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怒れるハワイの女神様

ハワイ島のキラウエア火山の噴火が
大変なことになっています。
本当に現地の方々には、
深くお見舞い申し上げます。

残念ながら私は行ったことがないのですが、
行きたい場所の1つ。
オハフ島や、せいざいマウイ島まで
行く人は多いけれど、
日本人はハワイ島まで、
なかなか行かないかもしれませんね。
私もそうでした。

けれどもハワイ島の
キラウエア火山というのは、
日本人には共感できる地。

というのも
「山が神様になっている場所」
……なんですね。
日本の山岳信仰に共通しています。

で、ハワイ島の中心でもある
キラウエア火山には、
「ペレ」という女神さんが
住んでいると言われているんです。

この女神ペレ、
ものすごく美しいのですが、
ものすごく気性が荒い神様。

人間の日々の暮らしに憧れていて、
ときどき人間の姿で村に降りてきては、
人の男性と恋をする。

で、決まって
最後は相手とケンカすることになって、
火山を大爆発させるんですね。
まあ、とんでもない方です。

しかも恋だけではありません。
スポーツが大好きなようで、
しかも負けず嫌いなんです。

だから人の姿になって、
ソリのようなもので滑る競技だったり、
サーフィンなどに参加する。
で、相手が勝ってしまうと、
また悔しさのあまり大爆発する
……と。

かなり迷惑な女神さんなのですが、
それでもペレ女神とキラウエアを
ハワイの人たちは愛してきました。

おそらく長い間の歴史の中で
気まぐれに爆発するこの山を、
「女神さんに怒りだから仕方ないな」と
折り合わせてきたのでしょうね。
逆に噴火しないときは、
恵みを人々に与えてくれます。

これは、何度も大災害に遭いながらも
いくつかの火山を
神様として崇拝してきた
日本人に似ているでしょう。

ぜひぜひ記憶に留め、
いまの災害が落ち着いたあと、
ハワイに行ったら
こちらにも訪れてみてくださいね。

写真はトーマス・ジャガー・ミュージアム所蔵の
ペレ女神を描いた絵画です。



[仕事ができる人の歴史入門]
夏川の「アジア史」入門はこちら
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